Le monde des cités grecques

Présentation : On parle toujours de la Grèce antique comme si c’était un pays unique. En fait, il va falloir s’enlever cela de la tête car il y a 2500 ans, les Grecs ne vivaient pas dans un pays qu’ils appelaient la Grèce, mais dans des cités qui étaient toutes indépendantes (et très souvent rivales) les unes des autres. C’est ce monde des cités grecques que l’on se propose de découvrir dans ces séances.

Première erreur à éviter : la Grèce ancienne, ce n’est pas la Grèce actuelle. On trouve des Grecs de part et d’autre de la Mer Egée. C’est-à-dire en Grèce actuelle, mais aussi en Asie Mineure (l’actuelle Turquie).

Ensuite, vers le VIIIème siècle avant JC, les Grecs se regroupent en communautés plus ou moins grandes. Parfois de la taille d’un village (dans les îles de la mer Egée par exemple), parfois aussi grandes qcite_gru’un de nos département (c’est le cas pour Athènes), ces cités s’organisent. Comme le disait la philosophe Aristote, la cité idéale ne devait être ni trop petite pour avoir assez de ressources, ni trop grande pour être contrôlée et, « le top », avoir un accès à la mer (ce qui n’est pas trop compliqué quand on regarde les côtes grecques). Schématiquement, une cité se présente comme cela.

Enfin, au VIIIème et VIIème siècle avant JC, les Grecs vont aller bien au-delà de la Grèce. Trop nombreux sur leurs petits territoires, certains partent fonder des colonies tout autour de la Mer Méditerranée et de la Mer Noire. C’est ainsi que fut fondée Cyrène (dans l’actuel Lybie) … et Marseille ! Mais derrière le mot de colonie, il ne faut pas se tromper : ce sont bien de nouvelles cités qui sont fondées avec leurs habitants, leurs divinités protectrices, la légende de leur fondation et leur organisation.

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