Comment Rome est-elle devenue un Empire ? Un précurseur nommé César (1)

Objectif : – je comprends la notion d’Empire

– je découvre le rôle de Jules César dans la naissance de l’Empire romain, à travers l’exemple de la Guerre des Gaules

Un Empire, cela peut se définir simplement en deux idées :

  1. C’est un vaste territoire, il faut donc avoir fait des conquêtes
  2. À sa tête, on trouve un homme qui dirige ces territoires : l’Empereur.

Jules César, le plus célèbre des Romains, n’a jamais été empereur ! … Et pourtant, on peut le considérer comme l’un des grands personnages qui vont faire naître l’Empire romain.

C’est cette situation étonnante que l’on va essayer d’éclaircir en classe.

Le travail qui suit a été réalisé à partir d’un cours proposé par Emmanuel Grange, collègue d’histoire-géographie à Firminy (42) que l’on peut trouver sur son blog « la p@sserelle ».

Pour cela, partons d’un objet trouvé par des archéologues à Arles en 2007 : un buste de César. On en avait des dizaines, mais jamais on en avait découvert un qui avait été sculpté de son vivant !

On va se poser trois questions au sujet de ce buste :

  1. Pourquoi à Arles ? (quelle est l’importance de cette ville en Gaule ?)
  2. Pourquoi César ? (quelle est l’importance de cet homme, surtout ici ?)
  3. Pourquoi dans le Rhône ? (comment ce buste s’est-il retrouvé là ?)

Nous allons tenter d’y répondre et de formuler des hypothèses au sujet de ce buste.

Activité 1 : pourquoi à Arles ?

Tout d’abord, localisons Arles avec Google Maps


À partir de la carte 1 p. 90 (question 2) et d’une carte des conquêtes romaines, on apprend qu’au IIème et Ier siècle av. JC, les Romains ont conquis les territoires situés autour de la Méditerranée, de l’Espagne à la Grèce et à l’Egypte.

Pour contrôler ces territoires, il les ont organisés en province romaine et y ont fondé des colonies, des villes peuplées d’anciens soldats romains.

Arles (Arelate en latin) est ainsi une colonie fondée par Jules César en 46 av. JC, dans la province de la Narbonnaise. César voulait ainsi créer un grand port à l’embouchure du Rhône pour faire concurrence à Massilia (Marseille), la grande cité voisine fondée par les Grecs qui n’acceptait pas la domination romaine.

1ère hypothèse : on peut penser que le buste de César a été sculpté à Arles en l’honneur de César, le fondateur de la Cité

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