Que nous apprend l’épopée de Gilgamesh sur les villes de l’Orient ancien ?

Site archéologique de l’ancienne ville d’Uruk

Présentation : L’épopée de Gilgamish est une légende, mais quelle valeur accorder aux informations qu’elle nous donne sur la vie dans la Mésopotamie il y a 5000 ans ?

Pour vérifier les informations que nous donne cette légende, nous devons utiliser l’archéologie. À l’aide de cette science qui fouille les traces du passé, il est désormais possible de reconstituer en images de synthèse les villes du passé.

En classe : – la première activité a porté sur la naissance de l’écriture pour rappeler comment sont nées les premières écritures. Dans cette vidéo, on voit comment on est passé d’une première écriture pictographique (en forme de dessins), vers -3000, à une écriture syllabique (utilisant un alphabet), vers -1300.


– la seconde vidéo nous montre que les techniques modernes de l’archéologie permettent de reconstituer virtuellement la forme des villes de Mésopotamie. Les fleuves étaient plus puissants, la terre y était plus fertile et les villes déjà immenses. Au final on se rend compte que la ville d’Uruk décrite dans la légende de Gilgamesh était bien comme cela nous est raconté !


– la troisième vidéo nous plonge au coeur de la vie quotidienne des habitants de la ville


– enfin, la quatrième vidéo nous apprend que les villes de Mésopotamie faisaient du commerce avec le reste de l’orient ancien (Liban, Égypte …)


Fiche de la séance 2

L’épopée de Gilgamesh – la légende de l’homme qui ne voulait pas mourir

Gilgamesh, masque funéraire (British Museum)
Merci à mon collègue de Manosque, Vincent Mespoulet pour le travail qu’il a réalisé au sujet de la Mésopotamie et dont j’ai repris ici le déroulement.

Présentation : Aujourd’hui, c’est notre première séance d’histoire au collège. Chouette ! (si, si, tout le monde est content). Alors, commençons l’Histoire … par une belle histoire !

L’Histoire naît avec l’écriture dans la région de Mésopotamie, au Moyen-Orient, il y a plus de 5000 ans, vers 3500 avant Jésus-Christ. Mais il est souvent bien difficile de faire la part des choses entre la réalité et les mythes, entre ce que vivaient les habitants à cette époque et les histoires qu’ils se racontaient.

Pourtant, connaître les histoires et les croyances des gens du passé, c’est aussi un peu apprendre à les connaître. Il suffit de nous regarder de plus près : savoir que Cindy en 6ème Z lit tel livre ou que Selma en 4ème W a vu tel film, cela me permet de mieux la connaitre et même de mieux la comprendre. Et bien, c’est la même chose dans le passé : connaître les mythes, c’est-à-dire les histoires des héros et des dieux qui se racontaient en Mésopotamie et ailleurs, cela me permet de mieux connaître ces gens.

En classe : – Nous avons d’abord localisé la Mésopotamie à partir d’une animation

Miniature

– Puis nous avons visionné une vidéo sur l’épopée de Gilgamesh

– Il ne reste plus qu’à raconter cette histoire pour le prochain cours.

s3 : Le vase d’Uruk – un objet qui nous renseigne sur l’organisation de la société et les croyances religieuses en Mésopotamie

Présentation : Les croyances et les pratiques religieuses des Mésopotamiens dans l’antiquité nous paraissent aujourd’hui étranges, pour ne pas dire dérangeantes.

Un roi qui se marie une fois par an avec la grande prêtresse, des hommes nus qui transportent des pots de nourriture jusqu’à la ziggourat … ce sont les scènes « bizarres » que l’on peut voir sur le vase d’Uruk, ce très vieil objet  de plus de 5000 ans.

Pourtant, ces scènes s’expliquent lorsque l’on se penche sur la religion des Mésopotamiens et sur la façon dont ils voyaient le monde. C’est même toute l’organisation de la société qui se trouve ainsi justifié, le roi était en quelque sorte l’intermédiaire entre les dieux et les hommes pour assurer le cycle de la nature.
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En classe : – nous avons d’abord visionné la vidéo, pour comprendre les croyances des Mésopotamiens

– puis, avec la présentation suivante, nous avons vu que ces croyances expliquaient la société et le rôle du roi.
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